Hare majesteits oorlogsschip


Het voordeel van een vlootbezoek is dat de schepen gemeerd en weer los
gemaakt moeten worden, dat vindt plaats ter meerdere glorie van de vletterlieden,
roeiers, bootmannen of hoe je deze brave borsten maar wilt noemen.
Merkwaardig is dat deze vlootbezoeken als regel in een tijd met gunstig weer
plaats vinden, het is alsof de oorlogsvloten bang zijn voor slecht weer.
De boven genoemde brave mensen vinden het best en genieten in het zonnetje
van de meestal lange wachttijden.
De oorlogsschepen en hun bemanningen worden uitgebreid bekeken en
vooral bekritiseerd.
Door de eeuwige tegenstellingen tussen marine en koopvaardij is de kritiek
meestal ongezouten.
Moppen en voor, de meestal van de koopvaardij komende havenwerkers,
vreemde gebruiken en benamingen, die zich voordoen bij de marine worden
uitgebreid in de meest lachwekkende vormen verteld.
Een apprentice, (in de wandeling prenter) die meevoer met Snoepie
vertelde het volgende.
Loods Snoepie, (Groefsema) moest varen met één van Hare Majesteits schepen.
Natuurlijk miste hij een brug opening, die elke andere loods op zijn
sloffen gehaald zou hebben.
Hij lag een flink stuk voor de brug te wachten op de volgende opening.
Vanuit de Rietlanden was loods Roos, de jongste uitgave van de twee Rozen,
onderweg naar IJmuiden.
Dat hij het veel eerder vertrokken oorlogsschip opliep verwonder hem wel maar
Snoepie kennende bestede hij er niet veel aandacht aan.
Rustig liet hij het geblutste, roestige, oude stoombootje, waarin hij met
veel moeite, in zijn optie veel te weinig vaart had kunnen krijgen, uitdrijven.
Duidelijk was te zien dat het scheepje, vele jaren lang, zijn taak op de
Wereldzeeën had uitgevoerd.
Bovendien was het afgebeulde schip geladen met cokes, waarbij de hoge
deklading, de toch al lelijke contouren, nadelig beïnvloede.
Je vroeg jezelf onwillekeurig af of er ergens ter Wereld iets bestond
dat gunstig kon werken voor het
oude, met sloop bedreigde, medelijden opwekkende scheepje.
Op het oorlogsschip werd het voorbij drijven met afgrijzen bekeken.
Het weer was prachtig en niets rechtvaardigde de noodzaak om op grote afstand
voor de brug te blijven wachten.
Zeker loods Roos niet die altijd haast had en er een sport van maakte zo kort
mogelijk aan boord van een schip te zijn.

Mede daardoor was hij volgens ons de beste loods die je maar hebben kon.
De commandant begon op zijn commandotoren, sorry maar zo heet de brug van
een oorlogsschip nu eenmaal, een sprint van stuurboord naar bakboord en
weer terug, zich zichtbaar opnaaiend tot ongekende hoogte.
Daarbij onderging zijn kleur ook een merkwaardige verandering.
Tot op dat ogenblik was de mogelijkheid tot kleur veranderen toegeschreven
en waargenomen bij kameleons en inktvissen, hier en nu moest deze theorie
op de helling. De geleerde moeten deze vreemde menselijke hoedanigheid toch even bestuderen,
de mogelijkheid voor een geslaagd proefschrift en een met ucces
afgesloten universitaire studie, licht wagenwijd open.
Na twee, je kan wel stellen vergeefse reizen heen en weer over de commandotoren,
bleef hij voor loods Snoepie staan en vroeg op een ruzie toon
"loods is het toegestaan dat zo'n onding ons passeert"
Snoepie haalde zijn schouders op en vertelde de commandant dat de loods op
het andere schip altijd erg veel haast had, daar kon en wilde hij niets tegen doen.
Als hij er volgens de regels wel wat tegen zou kunnen doen, was hij, ondanks deze mogelijkheid,
absoluut niet van plan er hoe dan ook, iets tegen te doen.
Hij had die jonge snelheid duivel liever voor dan achter zich.
De melding over de V.H F. van enige dagen daarvoor, dat loods Roos zijn
schroef had zien drijven, zat hem nog steeds niet lekker.
Mopperend over zoveel onrecht heeft de commandant zich in het onvermijdelijke
geschikt, de hele verdere reis is hij niet meer aanspreekbaar geweest.
Vooral niet toen hij het gewraakte scheepje, na de brug passage,
snel uit zag lopen.
Toen zij eindelijk bij de sluis arriveerde, lag het cokesbootje al keurig
voor in de sluis afgemeerd.
Dit soort verhalen werden en worden tot in de lengte der dagen verteld.
De reeds bevooroordeelde koopvaardij mensen, worden door dit soort voorvallen
gesterkt in hun oordeel dat er bij de Koninklijke Marine vreemde snurkers
varen en rondlopen.
Zij zullen, door de weinige positieve voorvallen bij de Koninklijke marine,
alleen maar in hun vooroordelen gesterkt worden.

Dick.

Foto Hr Ms, Tromp.